lunes, 13 de mayo de 2013

Un paso adelante, y... cosas pendientes



A finales de abril Canon finalmente publicó la actualización gratuita de firmware, versión 1.2.1, para la EOS 5d Mark III. Era una actualización esperada por todos, no sólo por que había sido anunciada hace tiempo, sino más bien por las tremendas mejoras que podía introducir.
Vamos de todos modos con lo que hemos perdido o se ha quedado en el tintero. Con esta actualización Canon ha dejado de dar soporte a las baterías de terceras marcas por lo que no se puede ver el estado de la recarga ni su número de serie aunque siguen siendo funcionales. La diferencia es que al insertarla Canon comunica un mensaje de advertencia acerca de la batería clónica.

Canon EOS 5d Mark III, EF 500mm f4 L IS USM II y teleconvertidor 2x III.

Tampoco Canon ha implementado en la 5d Mark III la posibilidad, al contrario que en la 1Dx, de que los puntos de enfoque se puedan iluminar en condiciones de baja luminosidad. En la 1Dx lo ha conseguido de forma intermitente para no afectar a la medición del fotómetro pero no así en la 5d Mark III.

Canon EOS 5d Mark III, EF 500mm f4 L IS USM II y teleconvertidor 2x III.
En relación con los cambios positivos en el firmware una de las mejoras más esperadas por los fotógrafos es la posibilidad de enfocar con lentes o combinaciones de lente y multiplicador de f8 y superiores. Esto  no sólo se ha conseguido con enfoque puntual sino también con enfoque en cruz  con los cuatro puntos de enfoque (arriba, abajo, derecha, izquierda) actúan como puntos de enfoque auxiliares para aumentar la fiabilidad, estabilidad y precisión en el modo AI Servo. Era una demanda exigida por los usuarios de Canon que hasta la 1Dx habían disfrutado de esta facilidad en todos los modelos de la serie 1, no así en los modelos aficionados o en los de la serie 5d. Por lo tanto los usuarios de la serie 5d hemos salido ganando, pues con la nueva Canon Heos 5d Mark III no sólo tenemos el mejor autofoco que ha fabricado Canon (comparable al de la serie 1) sino que además podemos por primera vez usar nuestra combinación de lentes f4 con el multiplicador 2x en cualquiera de sus versiones. Esto era hasta ahora totalmente imposible, salvo en los multiplicadores de la serie II en los que tapando mediante cinta aislante unos contactos se conseguía enfocar, con fallos de precisión,  usando combinaciones de f8 y superiores.

Aprovecho para mostraros nuevas imágenes de zorros realizadas este año,
en otra zona con nuevos ejemplares.
Esta toma está realizada con el 2XIII y el EF500mm f4 L IS USM II desde gran distancia.

En este sentido os muestro a continuación algunas de las imágenes logradas en los últimos días con la combinación mencionada, en concreto el nuevo EF 500mm f4 L IS USM II y el teleconvertidor 2x III. A diferencia de otras marcas en las que esta combinación pierde mucha calidad óptica, en Canon esta combinación apenas tiene pérdida de calidad ofreciendo resultados más que suficientes para publicar a gran tamaño o en revistas.
La nueva versión del 500 supone un salto importante a nivel económico lo que en los tiempos que corren hay que pensar seriamente pero también supone un gran avance en cuanto a reducción de peso y calidad óptica además de nuevas facilidades en el campo del vídeo y un ligero aumento en la velocidad del autofoco. Es sin duda una lente imprescindible para la fotografía de fauna y su calidad óptica envidiable se mantiene prácticamente constante al intercalar cualquiera de los dos convertidores de serie III de Canon. Otras marcas con cámaras de gran calidad flaquean en cuanto a la calidad óptica de sus lentes, especialmente cuando se les acopla el duplicador. A mi entender Canon está haciendo un gran esfuerzo en la mejora de sus lentes y prueba de ello son la serie de teleobjetivos II. Sería deseable que ajustara un poco más el precio para seguir siendo tan competitivo como era hasta ahora.

La calidad óptica de la combinación EF 500mm f4 L IS USM II y duplicador 2x III está fuera de toda duda. También su AF funciona perfectamente con la nueva versión de firmware 1.2.1 implementada en la Canon EOS 5d Mark III

El único fallo que se le puede achacar al nuevo 500 IS II es que su pie está diseñado para cámaras con el peso de la 1Dx por lo que si lo usas con la 5d III o la 7d hay que tener cuidado con las rótulas gimbal o incluso con rótulas de bola muy sueltas,  pues no mantiene el equilibrio y cae hacia adelante salvo que se le añada la empuñadura correspondiente para equilibrar el peso entre la cámara y la parte frontal de la lente. En este sentido las únicas marcas que venden pies para este teleobjetivo y que han mejorado el diseño son Jobu, Really Right Stuff y Naturescapes. Creo que no hay más empresas que han mejorado esta deficiencia, el resto de platos para esta lente siguen adoleciendo del fallo de diseño que consiste en que el plato de la lente está desplazado hacia adelante y es demasiado corto por lo que el punto de equilibrio se sitúa fuera de la zona de enganche.

Siguiendo con el nuevo firmware de la 5d Mark III hubiera sido deseable que mejorara sus menús hacia un concepto de acceso a las diversas pestañas de manera más ágil y rápida pero quizá lo más importante sería haber mejorado la facilidad de Auto ISO que  no es aplicable en modo manual. Esto dificulta el uso, pues la 5d Mark III tiende a subexponer con lo que si aplicas en modo Manual el Auto ISO la mayor parte de las fotos tienden a salir oscuras con lo que hay que trabajar más intensamente en el proceso de revelado del archivo RAW y otro de los grandes fallos de Canon es que no admite mucho levantar las sombras pues en seguida aparece ruido digital por lo que la facilidad de AUTO ISO sólo se puede aplicar con fiabilidad en los modos P, Tv y Av aplicando una compensación positiva de 2/3. Quedan fuera de la posibilidad del uso del AUTO ISO todas las fotos que pretendamos realizar a aves en vuelo contra fondos claros como cielos o agua.
También sería deseable que en otra versión de firmware Canon diera respuesta a las nuevas tendencias de fotografía TIME LAPSE, mediante la implementación de una pestaña dedicada ya que pese a que en su Web CPS/CPN da información sobre esta técnica, no permite que el trabajo sea tan fácil como en otras marcas de la competencia.
Una nueva mejora sería la respuesta a los ALTOS ISO, especialmente cuando se levantan las sombras en el proceso de revelado y finalmente que se decidiera a simplificar de una vez por todas su  AF.

El hábitat de la nueva pareja de zorros localizada. Aquí se puede ver a la hembra acechando en las inmediaciones de la zorrera. De nuevo Canon EOS 5d Mark III, lente Canon EF 500mm f4 L IS USM II y teleconvertidor Canon 2x III.
En este sentido los usuarios finales no necesitamos tanta personalización, lo que necesitamos es un autofoco fiable y eficaz que funcione de forma constante. Muchas veces el AF falla y el usuario no sabe si es por fallo de la cámara o por fallo del propio fotógrafo. Tanta personalización lo único que hace es esconder, desde mi punto de vista, un fallo de diseño. El objetivo del módulo AF es sacar fotos enfocadas en todas las circunstancias por cambiantes que estas sean y el fotógrafo de fauna se va a encontrar casi con toda seguridad con circunstancias muy distintas en la misma sesión fotográfica. No es de recibo que tengas que entrar constantemente a modificar la personalización del AF para conseguir resultados fiables. El módulo AF debe funcionar sin más y de formas constante, predecible y fiable sea cual sea la situación fotográfica en que uno se encuentre y aunque esta cambie de una toma a otra. Esta personalización vía menús sería deseable si se viera un resultado del cien por cien de eficacia cosa que al menos en la Canon 5d Mark III no se ve. Su mayor porcentaje  éxito que he conseguido se sitúa en torno al 80 por ciento, eso si cuando se consigue  el punto crítico de foco, este supera con creces a cualquier otra marca, el nivel de detalle es increíblemente superior al de la competencia pero no tanto por su AF sino por la calidad de las lentes Canon fuera de toda duda, en especial a partir de las distancias focales medias. Haría falta un mayor esfuerzo en el desarrollo de las lentes DO y en el diseño renovado del zoom 100-400 que empieza a ser urgente tras la aparición del nuevo 80-400 AFS de la competencia.

Bajo las raíces de está encina se localiza la zorrera que estoy siguiendo durante este año. Fotografía realizada con el 500 Canon versión II y el duplicador Canon versión III. Se puede ver en la corteza de la encina la gran cantidad de detalle lograda.

Queda pendiente en Canon la nueva cámara de sensor recortado de la que sería deseable que no aumentara los megapíxeles. Dieciocho megapíxeles es un buen número, perfectamente válido para usos profesionales. No necesitamos más, lo que si sería deseable es que mejorara su respuesta a los altos ISOs pues a partir de 12 mpx no hace falta mucho más, sobre todo hoy en día con la crisis de revistas y medios de comunicación que hay la abundancia de uso Web que apenas exige mpx.  En este sentido es mucho más deseable mantener o bajar los megapíxeles y a cambio de esto conseguir sensores de gran calidad en condiciones de baja luminosidad.


Francisco Martín Martín - Imágenes Naturales